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Um Mar de Pensamentos

Um mar de leituras. Um mar de sonhos. Um mar de conquistas, lutas e fracassos. Um mar de mil pensamentos. O diário de Maria, 29 anos*

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17 | Na minha estante... Segue O Coração.


M*

27.07.15

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 Londres, 1842. Matilda Jennings é uma pobre vendedora de flores, bonita, inteligente, corajosa, bondosa e dona de uma personalidade forte e lutadora. 

 

Segue O Coração é uma viajem à descoberta da extraordinária vida de Matilda. A viagem inicia-se nos bairros degradados e sujo de Londres, através de um gesto de coragem e bondade que mudará o destino de Matilda e da menina que salva da morte, Tabby Milson, prosseguindo para lá do Oceano. Na cidade de Nova Iorque, para onde Matilda e a família da pequena Tabby se mudam, somos convidados a conhecer o lado sombrio da cidade e dos bairros degradados, onde todas as nacionalidades e sobrevivem com a miséria e a imundice. Porém, o destino de Matilda e dos Milson não se fica por Nova Iorque e, assim, empreendem nova viagem que os conduzirá ao Oeste Selvagem do Novo Mundo. Os passos de Matilda conduziram, ainda e juntamente com os de Tabby e de outras vidas a elas interligadas, à cidade nascida do caos da corrida ao ouro, São Francisco.

 

Lesley Pearse, pela vida de Matilda Jennings, dá-nos a conhecer partes interessantes da História dos Estados Unidos da América, dos finais do século XIX e dos inícios do século XX. Nas mais de setecentas páginas de Segue O Coração somos convidados a conhecer os primórdios da cidade de Nova Iorque, a conquista do Oeste Selvagem, a loucura da corrida ao ouro, o nascimento de São Francisco e a guerra pelo fim da escravatura nos estados do Sul. Os relatos são vivos e marcantes como se de facto os tivéssemos vividos. Aliás, ao longo do livro, Pearse relata-nos histórias baseadas em vidas reais trágicas  que constituem verdadeiros murros. Foi e é de vidas miseráveis e cruéis de ingleses, chineses, irlandeses, mexicanos, alemães e tantas outras nacionalidades, que se fez e vestiu a história dos EUA. 

 

Segue O Coração é a minha quarta leitura de Lesley Pearse (depois de Nunca Me Esqueças, Nunca Digas Adeus e A Melodia do Amor). É, seguramente, uma das minhas escritoras favoritas no género romance histórico. Os livros de Pearse enganam. Refugiando-se num título e capas femininas e cor-de-rosa, traduzem a ideia de tratarem-se de romances lamechas, demasiados melosos. Porém, a verdade é que são livros que ficam aquém do romance, constituindo importantes lições históricas. 

 

Pontos fortes de Segue O Coração: a personalidade extraordinária de Matilda, o romance desta com Giles e, posteriormente, com o capitão James. A influência de Matilda na personalidade de Tabby. As vidas interligadas e marcadas de Matilda com os homens e mulheres que ajuda a escapará à miséria e morte. O capitão James que, apesar de ter nascido no seio de uma família rica, possuí uma alma caridosa e preocupada com os mais fracos. A escrita é simples e clara, absorvente e vivida. 

 

Pontos fracos de Segue O Coração: as mortes que marcam a vida de Matilda que, apesar de tudo, encara sem excessivo dramatismo. O livro é quase escrito de ano a ano, desde 1842, altura em que a vida de Matilda se cruza com as dos Milson; porém, a dado momento da história, após a morte de James, a história sofre um enorme salto no tempo, encontrando uma Matilda envelhecida e sem conhecermos o que acontece nesses anos. 

 

(...) Mas, acima de tudo, quero ter feito uma diferença na vida de outras pessoas.

Matilda Jennings

Lesley Pearse

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 Nasceu em Rochester, Inglaterra, em 1945. Numa dessas minhas aventura literárias descobri Lesley Pearse, através de Nunca Me Esqueças. Uma das escritoras mais vendidas em Portugal, Lesley Pearse nasceu na Inglaterra, país onde os seus romances são dos mais vendidos e a sua obra está traduzida em mais de trinta línguas. A vida da própria escritora é uma grande fonte de inspiração para os seus livros, onde os sentimentos e as suas experiencias de vida transformam as personagens mais vivas e humanas... quer esteja a escrever sobre a dor do primeiro amor, crianças indesejadas e maltratadas, adopção, rejeição, pobreza ou vingança, uma vez que conheceu tudo isto em primeira mão. É uma lutadora, e a estabilidade e sucesso que atingiu na sua vida deve-os à escrita. As suas três filhas, os netos, os cães e a jardinagem trouxeram-lhe uma grande felicidade.

 

A morte da mãe, com apenas 3 anos, em circunstâncias trágicas, opera a primeira grande mudança na vida de Lesley: ela e o irmão mais velho são colocados separadamente em sombrios orfanatos, uma vez que o pai se encontrava em serviço militar. Três anos mais tarde, o pai regressa, casado com uma ex-enfermeira, reunindo os irmãos e, acrescentando-lhes mais dois novos irmãos adoptivos. A família torna-se família de acolhimento. Lesley abandona a casa da família aos 16 anos para se tornar ama e viver em estúdios cheios de humidade. Consequência da falta de afecto e necessidade constante de procura por amor, leva-a a escolhas e decisões erradas em relação ao sexo oposto: com apenas 20 anos casa-se, um casamento de curta duração. Conhece o segundo marido, um músico e escreve o primeiro romance, Georgia, inspirado na vida do segundo marido, nas discotecas e no estilo de vida da época. A primeira filha de Lesley nasce nesta altura mas, graças à vida de ambos, o segundo casamento termina quando a criança tinha quatro anos. Do terceiro casamento nascem mais duas meninas e uma vida feliz: Lesley toma conta crianças, escreve contos e gere uma loja de presentes. Porém, a recessão dos anos 90, fecha-lhe a loja, deixando-a atolada em dívidas, o orgulho ferido e um casamento de dezoito anos terminado.

 

A escrita foi a minha salvação, afirma a Pearse. Tara, o meu segundo livro, foi finalista do Romantic Novel of the Year Award e eu sabia que ia no bom caminho. Com o apoio da editora Penguin, criou o Women of Courage Award para distinguir mulheres comuns dotadas de uma coragem extraordinária. 

 

Segue o Coração, publicado em 2007, sobre a história americana, consagrou-a como escritora de romances históricos. O conhecimento adquirido através do desenvolvimento daquele livro, onde leu mais de duzentos livros, entre viagens e visitas a museus, levou-a a escrever sobre a corrida ao ouro americano, em A Melodia do Amor. Dos cerca de vinte livros publicados em Inglaterra, apenas nove se encontram traduzidos a português.

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